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HISTOIRE ET CULTURE
 

Le château de Kérak est un mystérieux dédale de murailles voûtées et de passages interminables. La partie la mieux préservée se trouve sous terre ; elle est accessible par une porte massive (renseignez-vous au guichet). Plus imposant que beau, le château reste néanmoins un impressionnant témoignage du génie militaire et architectural des Croisés.



Avec précaution, vous pourrez marcher le long des remparts crénelés de l'avant ouest et admirer le panorama. Par temps clair, vous pourrez observer la mer Morte et voir au-delà le Mont des oliviers à proximité de Jérusalem.

Un peu à l'écart du château, à Castle Plaza (Place du château), les visiteurs peuvent admirer de superbes bâtiments administratifs ottomans du 19è siècle qui abritent aujourd'hui un centre touristique disposant de restaurants, de boutiques d'artisans et d'autres installations regroupées autour d'une place centrale.



Le célèbre voyageur arabe Ibn Battuta note en 1326 dans ses carnets de voyage que Kérak n'était accessible que par un tunnel creusé dans le rocher. Les entrées de deux tunnels de ce type (qui sont maintenant bloquées) sont toujours visibles : une grande entrée près de la route menant à Kérak depuis le sud-est (Rue Salah ad-Din) et une plus petite près de la tour de Baybars.

Les tours (« burj' » en arabe) les plus impressionnantes de Kérak sont Burj al-Banawi, une tour ronde portant une inscription monumentale décorée par deux panthères et constituant l'emblème du Sultan Baybars, Burj as-Sa'ub, une véritable petite forteresse à elle seule et Burj az-Zahir Baybars (ou Tour de Baybars), une construction massive rappelant un donjon.

Kérak héberge toujours une importante communauté chrétienne. Parmi ces familles chrétiennes, nombreuses sont celles dont les origines remontent aux Byzantins.



Showbak



estige isolé de l'ancienne gloire des Croisés, le château de Showbak, se trouve à moins d'une heure de route au nord de Pétra. Autrefois appelé « Montréal », Showbak remonte à la même époque troublée que Kérak. Le château, haut perché sur le versant d'une montagne, domine de larges vergers. A l'extérieur, le château est très impressionnant avec sa grille menaçante et son triple mur d'enceinte. Malgré toutes les précautions du constructeur, le château est tombé aux mains de Saladin, 75 années seulement après son érection. Vous pourrez lire les inscriptions laissées par ses fiers successeurs sur le mur du château.



Le Musée archéologique de Kérak



Le Musée archéologique de Kérak (Le Karak Archeological Museum) fut construit à l'intérieur du vieux château qui date de la période moabite au premier millénaire avant J.C., avec successivement les périodes nabatéenne, romaine, byzantine, islamique et celle des Croisés. Le musée a été inauguré en 1980.

La majeure partie du musée est composée d'une grande salle dans une chambre forte du château, utilisée comme quartiers résidentiels des soldats pendant la période mamelouke. Les collections datent du néolithique jusqu'à la fin de la période islamique et proviennent des régions de Kérak et de Tafila. Parmi les sites à visiter se trouve le fameux site de Bab ad-Dhraa avec ses sépultures de l'Age de bronze. Le musée abrite des restes de squelettes et de poteries provenant des tombes de Bab ad-Dhraa, des artéfacts de l'Age de fer II provenant de Buseirah, des récipients en verre et des inscriptions byzantins et des artéfacts romains et nabatéens de Rabbah et de Qasr.

Situé dans l'aile ouest du château de Kérak, ce musée possède des articles datant de 6000 av. J.C. au 14è siècle ap. J.C., avec notamment de la poterie et des pièces de monnaie.

Heures d'ouverture : 8h00 à 19h00 (avril à sept) et 8h00 à 16h00 (octobre à mars).

Tél : (03) 2351216

Les droits d'entrée sont compris dans le billet pour le château de Kérak.



Le Musée islamique de Mazar
 

Located at Al-Mazar near Karak, the museum is host to a collection of items representing Islamic civilization and culture, including sculpture, ceramics and coins.

Opening hours: 0800 – 1500 (closed Tuesdays).

Tel: (03) 2370319

Entrance is free.