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          > Une vue du paysage autour d'Ajlun du haut du château.

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Les merveilles de la nature et le génie des Arabes en matière d'architecture militaire se sont unis pour donner à la partie nord de la Jordanie deux des sites écologiques et historiques les plus intéressants du Moyen-Orient : les grandes forêts de pins de la région d'Ajlun-Dibeen et l'impressionnant château Ayyubide d'Ajlun qui contribua à assurer la victoire sur les Croisés il y a huit siècles.


Le château d'Ajlun (Qal'at Ar-Rabad) fut construit par l'un des généraux de Saladin en l'an 1184 de notre ère pour contrôler les mines de fer locales et empêcher les Francs d'envahir la ville. Il dominait les trois principales routes vers la vallée du Jourdain, ce qui permettait de surveiller les routes commerciales entre la Jordanie et la Syrie. Il devint un maillon important de la chaîne de défense contre les Croisés qui, pendant des décennies, tentèrent en vain de s'emparer du château et du village proche.




Le château d'origine comportait quatre tours ; ses murs étaient percés de meurtrières et un fossé de seize mètres de largeur et de 15 mètres de profondeur par endroit en défendait l'accès.

En 1215 après Jésus-Christ, après la mort d'Usama, l'officier mameloukAibak ibn Abdullah agrandit le château en lui ajoutant une nouvelle tour dans l'angle sud-est, ainsi qu'un pont qui porte encore un bas-relief représentant un pigeon.

Au treizième siècle, le château fut cédé à Salah al-Din Yousef Muhammad Ibn Ayoub qui régnait sur Alep et Damas et qui entreprit de restaurer la tour nord-est. Ces développements furent stoppés en 1260 après Jésus-Christ lorsque des envahisseurs mongols détruisirent le château, mais le Sultan mamelouk Baybars reprit bientôt la forteresse et la fit reconstruire.

 

Si vous avez des jumelles, n'oubliez pas de les prendre pour votre séjour en Jordanie. Non seulement vous pourrez découvrir une faune et une flore très riches dans les réserves naturelles, mais vous pourrez également admirer des panoramas époustouflants dans des lieux comme Ajlun.


Ajlun n'est qu'à une courte distance de Jérash à travers la pinède et les oliveraies. Le site abrite une grande quantité de sites anciens tels que des moulins à eau, des forts et des villages, dans les magnifiques collines et vallées du nord de la Jordanie.



La réserve naturelle d'Ajlun, espace de 13 kilomètres carrés à la beauté époustouflante et à la biodiversité très riche, n'est qu'à quelques kilomètres. La réserve compte deux pistes de randonnée et un hébergement de style chalet. La réserve est gérée par la Société royale de conservation de la nature RSCN (Royal Society for the Conservation of Nature).

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