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> Détail de l'une des fameuses mosaïques découvertes à Madaba

A seulement 30 kilomètres d'Amman, par l'historique Route des Rois (vieille de 5000 ans) se trouve l'un des lieux les plus illustres de la Terre Sainte. Après avoir traversé un chapelet de sites anciens, la première ville que l'on atteint est Madaba, aussi appelée « Ville des mosaïques ».

Connue pour ses spectaculaires mosaïques byzantines et omeyyades, Madaba abrite la fameuse carte en mosaïque de Jérusalem et de la Terre Sainte datant du VIe siècle. Avec ses deux millions de pièces taillées dans des pierres locales très colorées, cette carte représente les collines, vallées, villes et villages de la région jusqu'au delta du Nil.

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Carte en mosaïque de la Terre Sainte dans l'église Saint Georges..

Cette carte recouvre le sol de l'église grecque orthodoxe de Saint  Georges, située au nord ouest du centre de la ville. Cette église fut bâtie en 1896 ap. J.C., sur les ruines d'une église byzantine bien plus ancienne, datant du VIe siècle. Le panneau en mosaïque comprenant la carte mesurait à l'époque environ 15,6 x 6 m, couvrant une surface de 94 m², dont il ne reste aujourd'hui qu'un quart.

D'autres chefs-d'œuvre en mosaïque ont été retrouvés dans l'église de la Vierge et des Apôtres et dans le Archaeological Museum, représentant toute une profusion de fleurs et de plantes, d'oiseaux et de poissons, d'animaux et de bêtes exotiques, ainsi que des scènes inspirées de la mythologie ou des activités quotidiennes liées à la chasse, à la pêche et à l'agriculture. Il existe des centaines d'autres mosaïques datées entre les Ve et VIIe siècles, dispersées dans les églises et foyers de Madaba.

Conformément à la volonté de la Jordanie de restaurer et de préserver ses chefs-d'œuvre en mosaïque, le archaeological Park and Museum abritent des vestiges de diverses églises byzantines, dont les exceptionnelles mosaïques de l'église de la Vierge et de la salle d'Hippolyte, située dans une demeure du VIe siècle.


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L'école de mosaïque à Madaba.

A proximité de l'église de la Vierge se trouve l'école de mosaïque de Madaba, qui dépend du Ministère du Tourisme. Ecole unique en son genre au Moyen-Orient, elle forme les artisans à l'art de la fabrication, de la réparation et de la restauration des mosaïques.

INFORMATIONS DE CONTACT
Madaba Mosaic School
P.O Box 1140, Madaba, Jordanie 17110. Téléphone : + 962 5 3240723 / + 962 5 3248632 Fax: + 962 5 3240759, Email: Madabamosaic_school@yahoo.com
Ne passez pas à côté du musée de Madaba. Vous pourrez y admirer de superbes panneaux en mosaïque ainsi que des costumes brodés traditionnels, des poteries et des bijoux jordaniens.
Mukawir

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Forteresse d'Hérode au sommet d'une colline à Mukawir.

A une heure de route de Madaba, en suivant la pittoresque Route des Rois, se trouve Mukawir, la forteresse d'Hérode le Grand, perchée au sommet d'une colline. A la mort d'Hérode, son fils Hérode Antipas hérita de la forteresse. C'est là qu'il ordonna que Jean-Baptiste soit décapité après la célèbre danse funeste de Salomé.


Mont Nébo


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L'église byzantine du mont Nébo.

Cette région abrite également le lieu saint le plus vénéré de Jordanie, le mont Nébo où Moïse fut inhumé. Une petite église byzantine fut construite par les premiers chrétiens et fut, par la suite, transformée en un vaste monument. Au cours de sa visite en Jordanie en 2001, feu le Pape Jean-Paul II fit un sermon auquel assistèrent environ 20 000 fidèles.
Rendez-vous sur le parvis de l'église et profitez d'une vue imprenable sur la vallée du Jourdain et la mer Morte, au-dessus des toitures de Jérusalem et Bethléem.
Hammamat Ma'in

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Sources thermales à Hammamat Ma'in.

Au sud ouest de Madaba se trouve Hammamat Ma'in qui abrite des sources thermales et attire depuis des siècles les visiteurs pour ses eaux chaudes thérapeutiques. Il existe un excellent hôtel 4 étoiles avec des bassins intérieurs et extérieurs naturels ainsi qu'une piscine et une station thermale.

Umm Ar-Rasas

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Umm Ar-Rasas.

A l'est de Madaba, se trouve Umm Ar-Rasas, ville très ancienne mentionnée à la fois dans l'Ancien et le Nouveau Testament. Les fortifications de la ville sont pour la plus grande partie en ruines, mais certains bâtiments sont encore visibles ainsi que quatre églises et plusieurs superbes arches en pierres. La principale attraction se trouve hors des murs de la ville, dans l'église St. Etienne : il s'agit d'un large parterre en mosaïque parfaitement conservé réalisé en l'an 718 de notre ère et représentant quinze des principales cités de la Terre Sainte, à l'est et à l'ouest de la rivière Jourdain. Cette magnifique mosaïque est presque aussi remarquable que la très célèbre carte en mosaïque de Madaba représentant Jérusalem et la Terre Sainte.



A dix minutes à l'ouest de Madaba se trouve le site le plus vénéré de Jordanie : le mont Nébo avec le mémorial de Moïse, à l'emplacement présumé de la mort et de l'inhumation du Prophète.


A moins de deux kilomètres au nord d'Umm Ar-Rasas se trouve la plus haute et la plus ancienne tour de Jordanie. Elle mesure 15 mètres de haut et n'a ni porte ni escalier intérieur. Aujourd'hui, elle sert de refuge aux oiseaux.

Il existe plusieurs théories expliquant la présence d'une carte en mosaïques de la Terre Sainte à Madaba, sur le sol d'un bâtiment chrétien, dans une ville provinciale éloignée de l'Empire romain. Certains pensent que cette carte permettait aux pèlerins de se repérer d'un site saint à un autre. D'autres estiment qu'en raison de sa proximité avec le mont Nébo, elle représente la vue que Moïse avait de la Terre promise, depuis le lieu où il est mort.

As Salt est la ville historique de Jordanie par excellence. Pendant très longtemps, elle a représenté la plus grande colonie entre la rivière Jourdain et le désert à l'est.

Deux millions de pièces colorées ont été nécessaires pour créer la superbe carte byzantine en mosaïques datant du 6e siècle, placée dans l'église grecque orthodoxe contemporaine de Saint  Georges. Elle représente Jérusalem et d'autres villes saintes avec ses deux millions de pièces colorées !

Des centaines de mosaïques datées entre le 5e et le 7e siècle ont été retrouvées dans diverses églises et maisons de Madaba.